Dentro de la adquisición de M-Audio: ¿Por qué inMusic hizo el trato con Avid

El 2 de julio de 2012, cuando Avid anunció que estaba vendiendo múltiples líneas de productos de audio y video, fue fácil perderse el panorama general. Más despidos de Avid acompañaron a la noticia, y mucha gente se centró en lo negativo mientras los usuarios de Pro Tools se preocupaban por el futuro de su largamente conocido proveedor de hardware de DAW y E/S.

Pero cada historia tiene dos caras, y el ángulo positivo era que la respetada línea de productos de M-Audio, junto con el menos visible AIR Software Group, tenían un nuevo hogar acogedor: inMusic, con sede en Rhode Island, una compañía con experiencia en el espacio a través de su propiedad de Akai Professional, Alesis y Numark, así como de otras marcas de producción musical, actuación y DJ.

Ha sido un viaje interesante para M-Audio, la compañía que fue fundada a finales de los 90 por un graduado del Instituto Tecnológico de California llamado Tim Ryan. Originalmente apodado Midi Soft y luego Midiman, Ryan y sus colegas rápidamente hicieron crecer a su bebé hasta convertirlo en un competitivo fabricante de interfaces de audio y teclados MIDI. Avid, convenientemente impresionado, compró Midiman (que había estado haciendo negocios bajo el nombre de M-Audio desde el año 2000) por unos estupendos $174 millones en 2004.

Pero incluso con una serie de productos de grabación y de DJ de éxito (KeyStudio, Fast Track, Torq) y usuarios de alto perfil (Black Eyed Peas, Skillrex, The Crystal Method), en algún momento M-Audio ya no encajaba en los planes de Avid. M-Audio cambió de manos a principios de este mes, con un nuevo cuartel general justo al final de la base de operaciones de Avid en Burlington, Massachusetts.

¿Qué impulsa las fusiones y adquisiciones (M&A) en el sector del audio?

En una industria en la que los usuarios han tenido que lidiar con lo que parece una continua degradación del valor de su música, es interesante – y ni un poco valedero – saber que los constructores de herramientas de audio siguen siendo vistos como valiosos.

Entrevistamos al Director de Marketing de inMusic, David Frederick, sobre las fuerzas del mercado que llevaron a la nueva adquisición de su compañía.

David Frederick, Director de Marketing de inMusic

¿Cómo caracterizaría el grupo de marcas de inMusic – cuál es el hilo conductor de los productos que suministra al mercado?

Los caracterizaría como diversos y sinérgicos. Todas nuestras marcas combinan tecnología líder, innovación, funcionalidad e inspiración creativa en todos los segmentos de mercado y precios.  Combinando eso con nuestro impulso y pasión por ofrecer productos de primera clase, creemos firmemente en que Music está en una posición única para ofrecer las herramientas más innovadoras y creativas disponibles para los músicos, compositores, productores y DJs de todo el mundo.

El hilo común que suministramos al mercado es una familia de marcas de primera calidad que llegan a un amplio segmento de mercado. En muchos casos, nuestros productos aprovechan la propiedad intelectual común que ayuda a democratizar la creatividad y la funcionalidad en todas nuestras líneas de productos y marcas. El mayor hilo conductor es nuestra pasión y enfoque en la entrega de productos que satisfagan y superen las necesidades de nuestros clientes. Este hilo impulsa todo lo que hacemos en inMusic.

¿Cuándo se interesó inMusic en adquirir M-Audio y por qué? ¿Cómo lo viste complementando las marcas que ya tenías como Akai, Alesis y Numark?

inMusic siempre está buscando oportunidades únicas y complementarias que nos ayuden a ofrecer productos de clase mundial.

Nuestros intereses y los de Avid están alineados en lo que respecta a nuestra adquisición. Nos interesamos por M-Audio y el AIR Software Group porque no sólo ofrecían productos únicos y líderes en el mercado, sino que se ajustaban a nuestro modelo de crecimiento y estrategia de productos. Además, tanto M-Audio como el AIR Software Group tienen tecnologías y propiedades intelectuales únicas y extremadamente valiosas, que inMusic podrá aprovechar en beneficio de sus otras marcas y sus clientes.

En el espacio del audio profesional/consumidor, ¿cuáles son las principales consideraciones en las que una compañía piensa cuando decide una adquisición? ¿Cuáles son los beneficios y, a la inversa, cuáles son las responsabilidades que debe sopesar?

Por supuesto, esta pregunta es diferente para las distintas empresas. Para inMusic miramos una variedad de consideraciones tácticas, estratégicas y de crecimiento. Para nosotros, se trata de entregar productos innovadores de clase mundial para nuestros clientes.

Cosas como la propiedad intelectual, la habilitación tecnológica, las ofertas sinérgicas o complementarias, la utilización cruzada de la propiedad intelectual, la cuota y la posición en el mercado, el capital humano, la oportunidad de crecimiento y la ventaja competitiva sostenible son factores que intervienen en los cálculos de una adquisición como la de M-Audio y AIR Software Group.

En todas las adquisiciones hay activos y pasivos. Éstos deben ser siempre sopesados contra los objetivos tácticos y estratégicos generales. También es evidente que los pasivos de una empresa son los activos de otra.

En este sentido, las fusiones y adquisiciones a este nivel son relativamente raras en el espacio del audio profesional y de consumo. ¿Por qué una línea de productos como M-Audio ya no sería esencial para una compañía – Avid – pero aún así vale la pena invertir en otra, inMusic?

No puedo hablar con el pensamiento de Avid fuera de lo que han discutido en su comunicado de prensa y su llamada de anuncio. En cuanto a inMusic, lo que hacemos es invertir en marcas de calidad, innovadoras y dinámicas. Una vez más, se trata de innovar, entregar y ofrecer los mejores productos del mundo.

¿Cuántos empleados de M-Audio permanecerán en inMusic? ¿Cómo decidirán quiénes se quedan?

Como empresa privada no revelamos nuestra información financiera ni los términos de nuestras adquisiciones. Sin embargo, dicho esto, estamos reteniendo personal clave de M-Audio y AIR Software Group que ayudará a apoyar, desarrollar y seguir innovando y ampliando las ofertas tanto en M-Audio y AIR Software Group como en nuestras marcas existentes.

¿Cuál es su opinión sobre las perspectivas a largo plazo del sector de audio profesional y de consumo que ocupan M-Audio y las otras marcas de inMusic?

Mi opinión es que el sector del audio profesional y de consumo siempre es bastante volátil y evolutivo. Las empresas que pueden adaptarse y aprovechar las arenas movedizas parecen hacerlo bien. Las que no pueden, bueno, parecen ir a la deriva.

Es un sector de mercado difícil. Tienes muchos factores que influyen en su comportamiento. En un sentido, la democratización y habilitación de la tecnología creativa ha permitido a una nueva generación de clientes participar en el proceso creativo. En otro, el mercado parece estar bifurcándose en segmentos discretos de pro y consumidores, con el segmento de “prosumidores” disolviéndose o, como mínimo, teniendo sus líneas borrosas entre el segmento de mercado de la tríada tradicional: consumidor, prosumidor, pro. Esto crea una oportunidad para algunos y un desastre para otros.

Para nosotros, estamos enfocados en entregar productos de clase mundial para todos nuestros clientes en todos los segmentos del mercado. Ese enfoque nos permite ser receptivos frente a reactivos en nuestro enfoque de cómo servimos al mercado. Este modelo nos ha servido claramente bien.

Estamos realmente entusiasmados con las perspectivas a largo plazo de nuestra industria. inMusic está creciendo a pasos agigantados. Estamos liderando y participando en nuestros respectivos segmentos de mercado. Estamos desarrollando productos innovadores y excitantes, y acabamos de adquirir una marca fantástica, una línea de productos y una tecnología asombrosa.

Para nosotros, tanto nuestro futuro a corto como a largo plazo es brillante. Para nuestros clientes, distribuidores y socios, nuestra familia de marcas ofrece calidad, innovación, valor y productos de gran demanda.